36岁北航校友打造中国自主AI芯片第一股!挖矿起家,6年IPO,市值百亿

 2019-11-22 21:12  94人阅读   双一流大学网

  李根 假装发自 纳斯达克

  量子位 报道 | 公众号 QbitAI

  天时、地利,人和。

36岁北航校友打造中国自主AI芯片第一股!挖矿起家,6年IPO,市值百亿

  11月21日,纽约纳斯达克,随着36岁的张楠赓按下开始键,时代广场内外欢呼一片。

  嘉楠科技(以下简称嘉楠)成功上市,代号CAN,发行价9美元,市值14亿美元(折合98亿元),从此开始新征途。

  这是全球区块链产业第一股,也是拥有自主知识产权的中国AI芯片成功在美IPO的第一家。

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  或许时间回到2013年,北航博士生张楠赓决计不会想到,自己将成为这样历史纪录的创造者。

  但一切时也运也,而且更重要的实力和技术积累,已到一个产业变革的关口。

  嘉楠开启的不止是自己的新征途,也将是区块链和AI芯片两个产业的新起点。

  所以创办6年的嘉楠,何以站上这样的历史性节点?

  先从其两大核心业务说起。

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  业务基础:矿机巨头

  生逢大时代,有人掘金,有人卖水卖服务。

  嘉楠的核心起家业务模式,正是后者。

  在区块链最先在比特币实现应用和爆发后,嘉楠参与的不是加密货币投机。

  而是挖掘比特币亟需的ASIC算力解决方案,并且迅速实现技术瓶颈突破和规模化商用。

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  招股书披露,旗下阿瓦隆系列矿机是目前市场上单机算力最高的比特币矿机之一,也是销售最好的矿机产品。

  根据Frost&Sullivan的数据,截至2019年6月30日,嘉楠是全球比特币矿机的第二大厂商。

  同期,嘉楠出售的比特币矿机,占全球出售的所有比特币矿机的总算力的21.9%。

  矿机业务也是嘉楠成功上市的营收基石所在。

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  根据招股书披露,嘉楠连续3年营收:

  2017年:13.081亿元;

  2018年:27.053亿元,同比增长106.8%;

  2019年(前9个月):总营收9.594亿元,其中,今年公司第三季度总营收相比上半年增长逾2倍。

  因为在嘉楠招股书和路演中,AI芯片、AI计算和边缘计算方面的技术流储备及实力,是未来更大增长所在。

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  业务未来:AI芯片技术流

  而且这可能也是嘉楠可以创造历史的核心原因。

  创办于风口之上,但在发展中长出强壮翅膀。

  在其招股书中,69项国家专利、46项实用新型专利、11项外观设计专利,70项软件版权和30项IC布局设计权等核心技术展示分外夺目。

  并且从2015年开始,嘉楠就实现了AI专用计算芯片的量产:

  2015年,旗下首款28 nm ASIC的批量生产;

  2016年第一代16nm ASIC量产,使嘉楠成为在区块链相关ASIC上使用这一先进工艺技术的全球先行者之一;

  2017年第二代16nm ASIC量产;

  2018年第三代16nm ASIC量产;

  同年,第一代用于AI应用的ASIC芯片量产商用;

  其后4月,推出第一代7nm ASIC,台积电于2018年8月开始批量生产。

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  但研发和流片还不是嘉楠AI芯片能力的全部,获得市场认可才能体现真实力。

  招股书中的披露的成绩单是:7款芯片,100%成功流片商用。

  截至2019年9月30日,嘉楠总共生产出货了1.5亿多个ASIC芯片。

  而且这还不是全部,之所以强调技术流,还与其同时披露的自主自研完整流程能力息息相关:

  在设计层:和AWS的合作,是国内首家IC设计上云的企业。

  在生产层:具有丰富的供应链管理经验,与台积电等厂商的合作,有稳定的量产能力。

  在算法层:为客户提供算法优化设计,掌握机器视觉和机器听觉两个领域的算法设计能力。

  比如机器视觉方面,物体识别、人脸检测与识别、多目标检测等;

  机器听觉方面,声源定向、波束形成、语音唤醒、语音识别等能力。

  在服务层:嘉楠打造了AI SaaS平台,为垂直领域的解决方案提供支持。

  最后在产品和应用层,通过芯片打造软硬件一体化能力,再运用产品,找到场景落地。

  而这也是AI芯片公司业已规模化壮大的生态闭环路径。

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  芯片→ 产品 → 场景生态

  具体到嘉楠,最具代表性的莫过于勘智K210。

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  这是其旗下第一代AI芯片,也让嘉楠成为了全球首家提供基于RISC-V架构商用边缘AI芯片并量产的公司。

  与其他IC架构相比,RISC-V不需要支付高额的专利使用费,并且由于其灵活性和开源特性,更适合物联网硬件的采用。

  正所谓一个时代有一个时代的芯片,AI+IoT的万物互联时代,目前最被看好的就是RISC-V。

  嘉楠之外,阿里旗下的半导体公司平头哥,也是RISC-V生态里的拥趸,足可见RISC-V潜力。

  而嘉楠推出的勘智K210,被用在了包括智能楼宇、智能家居、智能能耗,智能农林业等诸多场景中。

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  截至今年9月30日,已向开发人员交付5.3万件AI芯片及模组。

  第三方机构Frost&Sullivan则在调研后则称,勘智K210具有出色的性能,被广泛认为是边缘AI领域硬件发展的里程碑。

  毫无疑问,虽然AI业务直接占比营收还不如矿机业务显著,但这是更宏大、更强壮,更富未来主航道的潜力所在。

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  并且天时已经具备。5G商用提速,万物互联趋势加快,对于AI计算——特别是边缘AI计算的需求,将来到一个全新的爆发点。

  而地利更毋庸赘述。随着区块链的价值得到国家级明确,与AI战略协同效应,将展现出更大的可能性。

  当然,对于嘉楠而言,最关键的还是人和。

  从创办到如今IPO上市,人的因素虽然鲜于曝光,却也是不容忽视的成功关键。

  嘉楠创业路

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  嘉楠创始人及CEO张楠赓,生于1983年。

  2011年在北京航空航天大学读博时,首次接触比特币。

  经过一夜研究,他隐隐觉得比特币背后,有着改变世界的机会——哪怕只有1%的可能。

  当时,矿工手里的机器已经从最初的CPU升级到GPU。

  从算力上说,一块GPU相当于几十块CPU,提升了矿工的挖矿效率。

  技术出身的张楠赓看到这种需求,也发挥所长崭露头角。

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