中美高校研究生助教培训与管理的比较研究

 2019-07-22 13:48  66人阅读   双一流大学网

摘 要:高校研究生助教工作是研究生参与教学、辅助教学,同时也能提升自身能力的有效途径,是一举多得的教育制度。国内外高校在研究生助教的定位、管理、培训等方面都存在较大差异。以哈佛大学与北京大学为例,用比较的视角观察中美高校研究生助教的培训设置和管理机制,分析总结成功做法和相关问题,并为国内高校研究生助教的相关工作提供建议。

关键词:研究生助教;培训;管理制度

研究生助教是指高校的研究生(一般为全日制)在校学习期间,在完成基本专业学习与科研任务的同时,参与协助教师完成一门或多门课程的教学工作。19世纪末,哈佛大学在接受一笔捐赠后决定创立研究基金,并提出研究生应该将部分时间用于助教工作的要求,自此创立了研究生助教制度,实施之后取得了较好的效果,此后许多大学也开始设立研究生助教。1988年,中国原国家教育委员会制定了《高等学校聘用研究生担任助教工作的试用办法》,次年,清华大学试点设立助教博士生制度,北京大学、南京大学等都陆续出台了研究生助教制度,以不同方式促进研究生参与教学工作。承担助教工作,不仅可以提高助教的学业水平和实践能力,帮助研究生提前体验教学工作,为日后正式成为教师打下基础,而且可以减轻主讲教师的工作压力,尤其在大班教学的过程中,通过助教加强师生之间的沟通和联系,进而促进学生产生有效学习。

然而,也有不少学者质疑研究生承担教学工作的能力,认为研究生缺乏教育学、教学法、教育心理学等方面的知识和技能,这使得他们所承担的大学本科课程的教学质量难以得到保证。在这样的背景下,科罗拉多大学首先启动了研究生助教培训计划,1985年,高等教育专业与组织发展网络协会POD(Professional and Organizational Development Network in Higher Education)开始关注对助教的支持,并召开了第一次关于助教发展的会议,由此开启了助教发展计划。目前,美国多所大学积极开展助教发展计划,不仅为助教提供教学工作资源手册,而且举办各类培训课程和定期研讨活动。

相比之下,国内高校研究生助教的培训工作开展得较晚,除了部分专业课会重视为助教提供培训,大部分院校尚未关注对助教教学能力的培养和发展。北京大学于2007年开始调研国外高校的助教手册,并在2009年10月正式启动了助教学校项目,开始了对助教培训工作的探索和实践。2012年开始,各个高校开始积极创办教师教学发展中心,并将助教培训作为其中的核心业务之一,越来越多的学校开始重视助教工作的支持和培训。促进助教教学能力的培养和发展是高校教学发展的核心方面,也将会是研究生培养体系改革的必然趋势。

助教培训工作离不开管理制度的支持,相应的助教招聘、绩效考核等都会影响培训工作的开展。因此,文章重点选取哈佛大学与北京大学,试图分析两所大学在研究生助教培训和管理方面的异同,进而为国内高校研究生助教的相关工作提出建议。文章的数据主要来源于相关文献、北京大学相关文件以及2009年—2013年期间对北京大学助教和院系教务的调研结果。

助教工作的内容与培训

1.工作内容

针对北京大学助教进行的为期三年的调研数据显示:助教普遍认为“提醒选课的学生课程要求”“与教师讨论课程相关问题”和“为有问题的学生进行课外的辅导”三项工作内容是最重要的;同时,最不重要的三项职责分别是:“代替教师讲课”“开发教学大纲”“固定工作时间”。然而,在国外高校中,“助理教师”是助教工作的首要定位,代替教授分小组讲课、主导讨论和实验、固定答疑时间等都是研究生助教的重要职责。表1是哈佛大学与北京大学助教在具体工作性质方面的比较。

表1.jpg

相比哈佛大学,北京大学研究生助教工作侧重事务性较强的工作,虽然也有一些课程助教需要组织习题课和实验课,但大部分理论课的助教工作主要是进行学生管理、发通知等。北京大学对于助教的工作职责也有明确的要求,但是具体到一门课程,助教工作主要取决于主讲教师的要求。因此,学校层面需要通过各种机制设计和支持手段来促进主讲教师和助教之间的沟通、合作和相互支持。只有主讲教师信任助教的工作能力,才可能给予助教更多的信任和权力。

2.培训模式

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