川大校长李言荣为研究生上“入学第一课”:如何做到精而广

 2020-09-15 06:27  153人阅读   双一流大学网

川大校长李言荣为研究生上“入学第一课”:如何做到精而广

  以下为部分讲话

  同学们,老师们:

  大家好!

  今天,我们在这里隆重举行2020级研究生开学典礼。首先,我们对9469名新同学(7560名硕士生、1909名博士生)表示热烈的欢迎,对同学们经过层层筛选最终成为了一名川大研究生表示祝贺!

  ……

  同学们,近两年来我在研究生开学典礼上讲的主题分别是研究生要学会研究、研究生要学会把精力放在重要的事情上,本来今年我原定的主题是研究生如何写论文,因为我一直认为研究生的培养要形成一个完整的链条,其中写作是很重要的,写论文、写报告是一个不断总结、不断凝练和不断升华的高级过程,是每个研究生都不可或缺的训练环节,但最后综合考虑改为了现在这个题目:研究生如何做到精而广,当然这也是我一直想对大家讲的。就在三天前,习近平总书记在与科学家座谈时进一步强调:“坚持面向世界科技前沿、面向经济主战场、面向国家重大需求、面向人民生命健康,不断向科学技术广度和深度进军。”这为我们研究生如何做到精而广更是指明了方向。所谓“精”就是集中精力聚焦一个领域、专注于一个目标,不断往深里走,去接近事物的底部、触及问题的本质,把最重要的事情力争做到极致。而所谓“广”也不是说什么都要懂,而是对自身研究领域进行深入探索的同时,尽可能了解和掌握相关领域的知识,并能够在不同学科之间建立更多的关联、交叉和贯通,开拓我们研究的视野并形成多元的思维。其实精和广并不矛盾,因为每个学科、专业领域的基本理论和方法都是有限的,长期在一个领域追求精,很可能会固化学术思维、形成路径依赖,而打破这种惯性的最好方法就是精而广。

  那么,如何才能做到精而广呢?今天我主要谈三点:一是在研究生期间当一段助教是训练精而广的一条捷径,二是学点科技史或文明史是打开科研视野、培养战略思维的有效方法,三是多看点人物传记了解他人如何站在人生高点是激发创新使命的有用途径。

  第一是关于研究生如何通过当好助教,训练自己的精而广。今年夏天在全国研究生工作会上孙春兰副总理讲要鼓励研究生当助教,我认为这对研究生、尤其是博士生做到精而广是非常重要的。现在学科越分越细,一个人毕其一生都只能在一个很小的分支上取得一点点的进步,很难再像牛顿、爱因斯坦那个时代,一个人可以通晓多门技艺并都有建树,尤其是我国研究生基本是按照师傅带徒弟的模式来培养的,这种培养方式下学生的“精”是没有问题的,而“广”可能就问题大了,而一个人知识的广度和对其他学科经验的借鉴能力往往对创新的作用是出其不意的。那么如何才能在有限的几年里迅速扩大自己的知识边界?我认为在大学里就是争取去讲课、去当助教,或做一段与助教相似的工作,因为当助教你就要认真备课、就要查阅大量的文献资料,因为你要回答年轻学生无知无畏的提问就要有深入的理解和浅出的表达,通过这个训练可以大大拓宽自己的知识面甚至突破自己知识的边界。所以,在研究生期间做一段助教工作是一个快速训练精而广的有效方法。

  第二关于学点科技史或文明史。研究生对世界科技史或人类文明史的学习至少是对你研究领域历史的了解,可以帮助你更加清楚地了解自己工作的价值,虽然科研的过程是艰辛的,但如果你能意识到自己的工作是世界科技的一部分,你就能获得极大的满足感,就会激发起你创新创作的欲望、填补空白的冲动,就能有一种站在人类历史的高度来鸟瞰世界科技与人类文明变化的感觉。如果大家去翻翻《人类文明简史》可能就会了解我们的祖先是怎样利用原始工具和衍生出来的技术而走出非洲、走向世界的。如果我们再读一读《全球科技通史》就能看到工业革命以后人类不再依赖缓慢的迭代来发展技术,而是基于科学的思想和方法来大踏步的推动技术革新。著名物理学家、科普作家伽莫夫的《从一到无穷大》引人入胜地讲述了人类在数学、物理、化学、生物、天文、地理等方面的一个个从0到1的故事,从而影响和激励了一代代年轻人走上了从1到无穷大的科学之路,引导了我们无数青年学子去为国家、为世界做出无穷大的贡献。今年上半年Nature上有一篇对即将进入科研领域的研究生们总结的四条金玉良言,其中一条就是强调研究生一定要学点科技史,学没学气质是完全不一样的。他的另外三条建议也很有意思,我认为对文、理、工、医学生都很适合,比如他说研究生要知道世界上没有人是能够通晓一切的,所以没必要非要为了什么都要懂而焦虑不安,其实很多人都是在了解了某个领域中一些基本情况后就开始一头扎进研究的,并在研究过程中获取相关的知识,并不是什么都懂了才开始你的课题研究的;他的第二条建议是研究生要学会向混乱进军,的确是在有些领域还是一团乱麻、尤其是在交叉边界还是一片荒芜时,那里才风光无限、大有可为;他的第三条建议是要我们原谅自己在研究中浪费了不少时间,谁都是经历过无数次的失败,所以你花在实验室或书桌前的大部分时间都可能会被浪费掉,你应该习惯自己的大部分时间都没有创造性。这是由科研的不确定性所决定的,因为真正创新的东西都不是如约而至的。

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